الفلك

إذا اصطدم كويكب بالأرض ، فما مقدار التحذير الذي سيكون لدينا؟

إذا اصطدم كويكب بالأرض ، فما مقدار التحذير الذي سيكون لدينا؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

كنت أتحدث مع ابني البالغ من العمر 9 سنوات عن كويكب فلورنسا الذي يمر بالقرب من الأرض. لقد أراد مشاهدة مقاطع فيديو youtube حول تلك الكويكبات ، ورأينا بداية هذا https://www.youtube.com/watch؟v=UzxMbkrNbcg وعندما أدركت أن مقطع الفيديو الرئيسي به 2036 هو العام الذي فيه كويكب تصطدم بالأرض. شرحت أن هذا كان خيالًا علميًا (مثل العودة إلى المستقبل) وفقط رسوم متحركة

سألني: "إذا اصطدم كويكب أو جسم مشابه بالأرض ، ... كم سنة أو شهور قبل حدوث الاصطدام هل سيعرف المجتمع العلمي؟"

أفترض أن الوقت المتقدم يعتمد على التكنولوجيا ، لذا افترض المستوى الحالي للتكنولوجيا.


تأتي الكويكبات في جميع الأشكال والأحجام ، وعمومًا كلما كان حجمها أسهل في الكشف عنها.

الكويكبات الصغيرة ، من حجم حبيبات الرمل (تسمى بشكل صحيح النيازك) إلى بضعة أمتار عبر الأرض تصطدم بالأرض كل يوم دون التسبب في ضرر ولا يمكن اكتشافها حتى تصطدم (نسمي التتبع عند اصطدامها بالجو نيزك) فهي لا تسبب أي ضرر . لمثل هذه الأشياء نحصل على 0 ساعة تحذير.

الأجسام الأكبر إلى حد ما يمكن أن تسبب بعض الأضرار المحلية على سبيل المثال تسبب كويكب تشيليابينسك في تلف الزجاج المكسور في روسيا. كائنات بهذا الحجم مايو من بضع ساعات إلى بضعة أيام. لم يكن كويكب تشيليابينسك ، وضرب دون سابق إنذار. لقد لاحظنا بعض الكويكبات الصغيرة قبل ارتطامها بالجو.

لقد وجدنا أعدادًا كبيرة من الأجسام التي يمكن أن يقربها مدارها من الأرض. كل جسم وجدنا له مدار يفتقد الأرض. مع كل جسم جديد يقع يمكننا توقع مداره لعدة قرون. ومع ذلك ، يتم العثور على كائنات جديدة في كل وقت. أنه ممكن أنه سيتم اكتشاف جسم لديه القدرة على إحداث ضرر لمنطقة أوسع. إذا حدث أن كان الجسم في مدار اصطدم بالأرض فهناك يستطع يكون أقل من عام تحذير. هذا غير مرجح للغاية. من المرجح قليلاً أن يتم اكتشاف جسم ما في مسار تصادم فقط بعد عدة مدارات ، وفي هذه الحالة سيكون هناك تحذير لسنوات أو عقود.

من النادر وجود أجسام كبيرة جدًا يمكن أن تهدد بقاء الجنس البشري. هناك بعض هذه الأشياء (أكبر من فلورنسا). نأمل أن نكون قد اكتشفنا الآن جميع الكويكبات الكبيرة جدًا بالقرب من الأرض ، واكتشفنا أنها لا تشكل تهديدًا (مثل فلورنسا ليست تهديدًا حاليًا للأرض)

أخيرًا ، قد يكون مذنب في مسار تصادم مع الأرض. عادة ما يتم اكتشاف المذنبات التي يتم رصدها قبل أشهر قليلة من قدرتها على تهديد الأرض. لكن المذنبات أندر بكثير من الكويكبات.

باختصار ، ما بين 0 ساعة و قرن ، مع احتمال وجود عدة عقود لجسم يمكن أن يحدث ضررًا واسع النطاق.

الكائن المحدد المشار إليه في الفيديو هو Apophis. إنه كويكب يبلغ 400 متر تقريبًا لن تضرب الأرض طالما يمكننا التنبؤ. ومع ذلك ، سوف يمر قريبًا في عام 2029 ، ومرة ​​أخرى في عام 2036. في عام 2005 ، كان عدم اليقين في المدار من الدرجة التي لم نتمكن من استبعاد حدوث تصادم في عام 2036. مزيد من الملاحظات في عام 2006 وبعد السماح بها وحساب مدار أكثر دقة ، وأظهر أنه سيفتقد بالتأكيد.


الكويكبات التي تعبر الأرض

بواسطة David K. Lynch ، حقوق الطبع والنشر 2007 جميع الحقوق محفوظة.

تلسكوب Pan-STARRS قيد الإنشاء في جزيرة ماوي. صورة Pan-STARRS. مستخدمة بإذن.

هل يمكننا فعل أي شيء حيال كويكب مُقدر له أن يضرب الأرض؟ الإجابة هي ، نعم ، بشرط أن تكون صغيرة بما يكفي وأن لدينا وقتًا كافيًا لإرسال مركبة فضائية لحرفها. كما سنرى ، كلما طال وقت التحذير ، كلما كان الكويكب أكبر سنكون قادرين على إدارته. تم تلخيص العديد من جوانب التخفيف من تأثير الكويكب في تقرير Spaceguard. في الآونة الأخيرة ، أكملت وكالة ناسا أيضًا دراسة ويستخدمها الكونجرس لتقرير الخطوات التي يمكن للولايات المتحدة والدول الأخرى اتخاذها.

قضى علماء الفلك الكثير من الوقت في محاولة اكتشاف كيفية إنقاذ الأرض من اصطدام كويكب. عليك أولاً العثور على جميع الكويكبات وحساب مداراتها ومعرفة أي منها يقترب بشكل خطير من الأرض. بمجرد أن تعرف المدار ، يمكنك معرفة متى سيضرب. هذا يخبرك كم وقت التحذير لديك. وأخيرًا ، إذا تمكنت من معرفة كتلة الكويكب ، يمكنك حساب مدى صعوبة دفعه لتغيير مداره بما يكفي لتفويت الأرض. إن فكرة هوليوود عن إرسال قنبلة "لتفجيرها" غير واقعية لأن مركبات الإطلاق الحالية لا يمكن أن تحمل قنبلة كبيرة بما يكفي. بالإضافة إلى ذلك ، بدلاً من جسد واحد كبير ، قد ينتهي بك الأمر بالعديد من الشظايا الصغيرة المتجهة نحو الأرض.


كيف تمنع كويكبًا افتراضيًا من ضرب الأرض؟ ناسا على ذلك.

سيتعين علينا أن نحرف صخرة فضائية يومًا ما. إنها مجرد مسألة متى.

كوليج بارك ، ماريلاند - تخيل أن البشر يحصلون على ثماني سنوات من التحذير من أن أ كويكب كبير قد يكون في مسار تصادم مع الأرض. هل يمكننا فعل أي شيء حيال ذلك؟

في الوقت الحالي ، لا يعرف العلماء أي صخور فضائية على المسار الصحيح لإحداث أضرار جسيمة للأرض في المستقبل المنظور. لكن إذا اكتشفوا واحدًا ، فإنهم يفضلون أن يكون لديهم السبق في حماية الناس - لذلك فهم يتدربون من خلال تصميم مهمات لكويكب افتراضي يهدد. التمرين هو جزء من مؤتمر الدفاع الكوكبي التابع للأكاديمية الدولية للملاحة الفضائية يجري هنا هذا الأسبوع.

بالنسبة للتمرين ، قام خبراء ناسا صمم سيناريو اكتشف فيه العلماء في مارس 2019 كويكبًا يمكن أن يؤثر على الأرض في أبريل 2027. إنه سيناريو خيالي ولكنه واقعي ، تم تجسيده بالكامل بحيث يمكن للعلماء والمهندسين وصانعي السياسات وخبراء إدارة الطوارئ العمل من خلال الأسئلة والمخاوف التي قد تنشأ إذا كان العلماء تحديد مثل هذا التهديد من أي وقت مضى.

وبالطبع ، فإن المركبة الفضائية هي عنصر حيوي في أي استجابة لمثل هذا الموقف. قد ترغب وكالات الفضاء في تجميع نوعين مختلفين من المهام: أولاً ، مشاريع الاستطلاع التي من شأنها تزويد الخبراء بالبيانات التي يحتاجون إليها لتقييم الوضع بأكبر قدر ممكن من الثقة ، وثانيًا ، مشاريع التخفيف التي يمكن أن تتجنب وقوع كارثة إذا اتضح مثل هذا الإجراء مهم.

عندما يتعلق الأمر بالسيناريو الافتراضي الذي يلعبه خبراء دفاع الكواكب هذا الأسبوع ببيانات المحاكاة ، خلص صناع القرار بسرعة كبيرة إلى أنهم يريدون البدء في التخطيط بعثات التخفيف على الفور ، حتى لو تم إلغاء هذه المشاريع لاحقًا إذا خلصت البيانات الإضافية التي توضح مسار الكويكب الافتراضي إلى أن الأرض ستكون آمنة.

سارعوا أيضًا إلى إرسال مهمة استطلاعية للحصول على تلك البيانات ، واعتبارًا من نهاية يوم أمس (1 مايو) في المؤتمر - الذي يحاكي 30 ديسمبر 2021 ، في التمرين - أرسلت تلك المهمة بيانات كافية للعلماء أن تكون واثقًا من أن الكويكب سيؤثر على الأرض حول دنفر ، كولورادو. (مرة أخرى ، لا داعي للذعر بشأن سيناريو خيالي.)

وغني عن القول ، أن العالم يفضل عدم فقدان مايل هاي سيتي ، لذا فإن بيانات الاستطلاع هذه تعني أن البشر أمامهم أكثر من خمس سنوات بقليل لتنفيذ المهام لتجنب كارثة (افتراضية). اتضح أنه من الصعب للغاية ضرب كويكب في مسار جديد تمامًا بدلاً من ذلك ، المفتاح هو إبطاء صخرة فضائية أو تسريعها بدرجة كافية بحيث تصل إلى نقطة المشكلة في مدارها قبل أو بعد أن كانت الأرض موجودة بالفعل.

فيما يتعلق بالجدول الزمني ، يدرس السيناريو ، مع وجود ثماني سنوات بين الاكتشاف والتأثير ، يمتلك خبراء الدفاع الكوكبي نهجين محتملين. يعمل المصادم الحركي أساسًا كحجر عثرة: ضع مركبة فضائية كبيرة في مسار الكويكب يصطدم بها الكويكب ويبطئ سرعتها قليلاً. إذا كانت أداة التصادم كبيرة بما يكفي وتمكنت من اصطدام الكويكب بوقت طويل ، فيمكنك تأخير الكويكب بما يكفي بحيث يفوتك تصادم 2027 الكارثي مع الأرض.

لكن هناك عقبة: بالنظر إلى تفاصيل السيناريو الافتراضي ، سيحتاج البشر إلى إبطاء الكويكب كثيرًا ، أكثر بكثير لإنقاذ أنفسهم مما لو حاولوا تسريعها بدلاً من ذلك. إنهم غير متأكدين من كتلة الكويكب حتى الآن ، لكن حجمه - بمقياس 850 × 460 قدمًا (260 × 140 مترًا) - يشير إلى أن البشر سيحتاجون إلى ثلاث حواجز منفصلة ، ومن المحتمل أن يرغبوا في إرسال ستة في حالة حدوث خلل. .

ستحتاج هذه المركبة الفضائية إلى الإطلاق في حوالي عام 2023 حتى تخرج الأرض سالمة (وتذكر ، في هذا السيناريو ، أن هذا يبعد عام ونصف فقط ، وقبل أن يعرف العلماء التفاصيل الدقيقة للكائن). سبب آخر للقلق: إذا تجاوز المهندسون مثل هذه الأجهزة ، فيمكنهم عن طريق الخطأ تقسيم الكويكب الافتراضي إلى أجزاء ، مما يجعل فهم مخاطر الأرض أكثر صعوبة.

هناك نوع ثان من مهام التخفيف - تفجير أ انفجار نووي فوق سطح الكويكب ، مما يتسبب في تبخر جزء من سطحه وتراجع بقية صخرة الفضاء. هذا النهج أكثر قابلية للتكيف أيضًا مع العديد من الأسئلة التي لا يزال لدى العلماء حول الكويكب الافتراضي ، مثل كتلته وبنيته. يمكن ضبط تأثير جهاز متفجر معين ، إذا جاز التعبير - ينفجر بالقرب من الكويكب ويكون الانفجار أقوى وينفجر بعيدًا ويكون التأثير أكثر رقة.

لحسن الحظ ، فإن فريق ناسا الذي يعمل على تمرين المحاكاة لديه حل أنيق - إذا كان على نطاق مذهل - لتقديمه. أولاً ، قم ببناء وإطلاق (في غضون ستة أشهر فقط) مركبتين فضائيتين معقدتين يمكن أن تطير إلى الكويكب الافتراضي وتدور حوله لعدة سنوات. ستجمع هذه المجسات المعلومات التي يحتاجها خبراء الدفاع الكوكبي لتعديل هجومهم على صخرة الفضاء. بعد ذلك ، قم ببناء وإطلاق ست بعثات لإغلاق مسار الكويكب وإبطائه ، مع مراقبة المركبة الفضائية التي تدور في مدار هذه العملية. كإجراء وقائي للسلامة ، يوصي الفريق بإمكانية تسليح هاتين المركبتين الفضائيتين أيضًا بأجهزة نووية: إذا ، بمجرد أن يعرف العلماء جميع تفاصيل صخرة الفضاء الافتراضية ومسارها المعدل ، فإنهم لا يزالون غير مرتاحين ، يمكن لتلك الأجهزة المتفجرة تلميعها. خارج الوظيفة ، في حالة ظهور إجماع عالمي على التحول إلى الطاقة النووية.

بالطبع ، لا أحد يريد أن يرى هذا السيناريو يتكشف في الحياة الواقعية. ولكن من خلال تشغيل الأرقام وحساب المسارات ، يمكن لخبراء دفاع الكواكب أن يكونوا أكثر ثقة في أنه إذا اكتشفوا كويكبًا حقيقيًا يمثل خطرًا حقيقيًا ، فيمكنهم وضع خطة.


التحذيرات

بشكل عام ، هناك نوعان من التحذيرات: الإخطار بالتصادم الوثيق والإخطار بالتأثير المحتمل. بالنسبة إلى أيٍّ من هذين ، ستعرف أنهما شرعيان لأن "ناسا قالت شيئًا حيال ذلك ،" قال جونسون.

أوضح جونسون أن اللقاء الوثيق يعني أن صخرة فضائية لن تضرب الأرض ، لكن ناسا تعتقد أنها لا تزال تستحق اهتمام الجمهور. يمكن أن تكون صغيرة مثل صخرة طولها 30 قدمًا (10 أمتار) ، أو يمكن أن تكون شيئًا أكبر مثل أبوفيس. قد يكتشف أشخاص آخرون المواجهة القريبة للصخرة (حيث يتم نشر جميع مسارات الأجسام القريبة من الأرض المعروفة على الإنترنت) ثم يعلنون أو ينشرون أخبار التحليق المقلق قبل ناسا. ولكن هذا على ما يرام. ستستغرق الوكالة بضع ساعات على الأقل للتحقق من هذه النتائج.

أوضح جونسون: "ليس هدفنا أن نكون أول من يعلن شيئًا ما ، بل أن نكون من يقدم أفضل المعلومات المتاحة".

إذا اكتشفت وكالة ناسا تأثيرًا محتملاً - شيئًا أكبر من حوالي 30 قدمًا (10 أمتار) مع فرصة أكبر من 1٪ لضرب الأرض - تصبح الأمور خطيرة.

سيقوم مكتب جونسون بإعطاء إخطارات تحذيرية لوكالة ناسا لتزويد البيت الأبيض والكونغرس والوكالات الحكومية. لن تكون التحذيرات العامة ببساطة في شكل بيان صحفي لوكالة ناسا ، ويتم نشره على تويتر ونشره على الإنترنت. قال جونسون: "في تلك المرحلة ، يتولى البيت الأبيض زمام المبادرة فيما يتعلق بنشر المعلومات الجديدة". واضاف "انه اصبح حدثا وطنيا طارئا". سيتعين على الوكالة الفيدرالية لإدارة الطوارئ الاستعداد لكارثة إذا كان من المحتمل حدوث تأثير على التربة الأمريكية.

ناسا ، مع ذلك ، لن تعمل بمفردها. سيتبادلون المعلومات مع شركائهم في مراقبة الكويكبات عن قرب ، مثل وكالة الفضاء الأوروبية والشبكة الدولية للتحذير من الكويكبات (IAWN) المعترف بها من قبل الأمم المتحدة. (بالنسبة لهذه القصة ، لم يعلق العلماء في IAWN ، لكنهم اقترحوا أن نتحدث مع جونسون من ناسا).

& quotIt يصبح حدثًا طارئًا وطنيًا. & quot

جزء مهم من هذه العملية هو إخبار البيت الأبيض وقيادات الحكومة الأخرى ليس فقط أن التأثير محتمل (أو ممكن) ، ولكن ما سيفعله التأثير. هناك العديد من العوامل المؤثرة ، ولا سيما حجم وتكوين الكائن. "هل ستنفجر في الغلاف الجوي للأرض ، أم ستجعلها أقرب إلى الأرض؟" سأل جونسون من ناسا. "يمكننا أن ننصح القيادة بشأن ما يمكن مواجهته في حالة اصطدام الكويكب بالكوكب".

انفجرت صخرة تونغوسكا ، التي ارتفعت درجة حرارتها أثناء انتقالها عشرات الآلاف من الأميال في الساعة عبر الغلاف الجوي للأرض. في تناقض صارخ ، نجا كويكب أكبر (بعرض يتراوح من 100 إلى 170 قدمًا) من انهيار الغلاف الجوي وترك حفرة بعمق 600 قدم في ولاية أريزونا قبل 50000 عام. قال ديفيد كرينج ، خبير التأثير في معهد القمر والكواكب ، لوكالة ناسا هذا العام: "حدث تأثير بحجم مماثل اليوم يمكن أن يدمر مدينة بحجم مدينة كانساس سيتي".

إذا كان يجب أن يمر أن كويكبًا كبيرًا متجهًا إلى الأرض ، فإن علماء الفلك في ناسا ومصممي النماذج المدارية سيجرون آلاف عمليات المحاكاة ، المشابهة إلى حد ما للتنبؤ بالطقس أو الأعاصير ، للتنبؤ بالمكان المحتمل للهبوط فيه. لحسن الحظ ، الأرض عبارة عن عالم محيطي ، حيث تغطي البحار 71 في المائة من الكوكب ، لذلك هناك فرصة جيدة لأن العديد من الصخور لن تضرب الأرض. (على الرغم من أنه إذا كانت الصخرة كبيرة بما يكفي ، فقد لا يهم مكان هبوطها).

يجد علماء الفلك هذه الصخور. تعمل دولارات دافعي الضرائب حيث تكتشف وكالة ناسا حوالي 500 كويكب يزيد عرضه عن 460 قدمًا - وهو ما يكفي للتسبب على الاكثر دمار إقليمي كبير - كل عام. (اعتبارًا من 8 يونيو 2021 ، تم العثور على 9677 من عدد السكان المقدر بنحو 25000 من هذه الأجسام القريبة من الأرض التي يزيد ارتفاعها عن 460 قدمًا).

استكمال المسح أمر حيوي. في عام 2019 ، فاجأ كويكب 2019 "بحجم ملعب كرة القدم" علماء الفلك. لقد انغلق على مسافة 40.000 ميل من الأرض.


كويكب قد يقضي على بلد ما سيفتقد كوكب الأرض هذا الأسبوع

بقلم ماثيو روزا
تم النشر في ١٢ آذار (مارس) ٢٠٢١ ٨:٥٧ مساءً (بالتوقيت الشرقي القياسي)

كويكب يمر بالأرض (Getty Images)

تشارك

كويكب بحجم البنتاغون في طريقنا.

من المتوقع أن يكون المار السماوي ، المسمى 2001 FO32 ، أكبر كويكب يقترب من الأرض في عام 2021 ، حيث يبلغ عرضه ما بين 1300 إلى 2230 قدمًا ، وفقًا لمختبر الدفع النفاث التابع لناسا في كاليفورنيا. الكلمة الأساسية هنا هي "نهج" - هذه الصخرة العريضة لن تضرب الأرض في الواقع. لكن اقترابه من قرب هو تحذير جيد من أن كويكبًا بهذا الحجم سيصطدم بالأرض في النهاية.

سيكون 2001 FO32 في أقرب نقطة له في 21 مارس. ولا يُتوقع أن يقترب أكثر من 1.25 مليون ميل من كوكبنا - ما يقرب من 5.25 ضعف المسافة بين الأرض والقمر - لذلك لا يوجد خطر من اصطدامه بنا في أي وقت خلال القرون القليلة القادمة. في الوقت نفسه ، سيقترب بدرجة كافية حتى يتمكن العلماء من إلقاء نظرة فاحصة عليه. وعلى الرغم من أنه لن يكون مرئيًا بالعين المجردة ، إلا أن علماء الفلك الهواة في نصف الكرة الشمالي باستخدام تلسكوب مقاس 8 بوصات أو أكبر سيكونون قادرين على اكتشافه في الصباح الباكر ، عندما يظهر داخل كوكبة القوس.

قال الدكتور توم بوربين ، كبير الباحثين الذين يدرسون الكويكبات في معهد علوم الكواكب ، لصالون عبر البريد الإلكتروني: "من خلال الاقتراب الشديد من الأرض ، سيكون الجو ساطعًا جدًا في السماء". "سيكون من الأسهل الحصول على أطياف الأشعة تحت الحمراء للجسم ، مما يسمح لنا بتقدير تكوينه. ويمكن القيام بأرصاد الرادار لتحديد حجمه وشكله."

قال الدكتور هنري هسيه ، الذي يدرس الكويكبات والمذنبات والغبار بين الكواكب والأقمار الصناعية الصغيرة في معهد علوم الكواكب ، إنها فرصة مثيرة لدراسة كويكب.

كتب هسيه لصالون: "الأهمية العلمية للكويكبات التي تقترب بشدة من الأرض تعني أن علماء الفلك يمكنهم دراستها بتفصيل أكبر بكثير". "غالبًا ما يدرس علماء الفلك تكوين الكويكبات باستخدام التحليل الطيفي ، مما يعني أنهم يأخذون ضوء الشمس المنعكس من الكويكب ويقسمونه حسب الطول الموجي ويبحثون عن تواقيع المعادن المختلفة. وكلما اقترب الكويكب ، كلما ظهر أكثر إشراقًا ، وبالتالي كان أقوى ستكون التواقيع المعدنية ، مما يعني أنه من المحتمل أن يتمكن علماء الفلك من الحصول على صورة مفصلة حقًا لتكوين الكويكب ".

هل تريد المزيد من القصص العلمية في بريدك الوارد؟ اشترك في النشرة الأسبوعية للصالون The Vulgar Scientist.

وأضاف هسيه أن علماء الفلك يأملون في معرفة المزيد عن كيفية توافق دوران الكويكب وتكوينه مع حجمه. في حين أن هذا صعب عادةً بالنسبة للكويكبات الصغيرة لأنها صغيرة جدًا ، سيكون من السهل ملاحظة هذا لأنه سيكون أكثر إشراقًا مع اقترابه من الأرض. بالإضافة إلى ذلك ، "إذا اقتربت الكويكبات بدرجة كافية ، فيمكن فعليًا دراستها بواسطة الرادار ، أي عن طريق ارتداد موجات الراديو عن الكويكب مما يمكن أن يعطي صورة مفصلة للغاية عن سطح الكويكب."

بطبيعة الحال ، كان صالون فضوليًا بشأن ما يمكن أن يحدث إذا تحطمت 2001 FO32 بالفعل حزبنا الكوكبي وشكلت تهديدًا لنفسها ، كما يحدث كل بضعة ملايين من السنين. لن يكون مثل هذا التأثير جيدًا للحياة على الأرض ، بالتأكيد ، لكنه لن يتسبب في تكرار نوع حدث الانقراض الذي قضى على الديناصورات.

وأوضح هسيه أنه "عند الحديث عن اصطدام الكويكبات ، يستخدم علماء الفلك مقياس تورينو عادةً لتهديدات ارتطام الكويكبات (على غرار مقياس ريختر للزلازل)" ، مشيرًا إلى الرسوم البيانية التي توضح ما تمثله الأرقام المختلفة وكيف يتم تحديدها. نظرًا لأن 2001 FO32 لن يضرب الأرض بالتأكيد ، فقد بلغ معدله صفرًا على مقياس تورينو. إذا كان من المؤكد أن يصطدم بنا ، من ناحية أخرى ، فإنه سيحصل على تسعة ويسبب ما يعرف باسم "الضرر الإقليمي".

"سيكون هذا النوع من الضرر تقريبًا على مستوى القارة أو على نطاق المحيط اعتمادًا على المكان الذي يضرب فيه ، لذلك بعبارة أخرى ، يمكن أن يقضي على الولايات المتحدة أو أوروبا ، أو يتسبب في حدوث موجات تسونامي في جميع الكتل الأرضية المحيطة بالمحيط الأطلسي أو المحيط الهادئ إذا هبطت في المياه "، أوضح هسيه. "تعتمد التأثيرات الدقيقة على تكوين الكويكب (أي إذا كان هشًا جدًا أو أكثر صلابة) ومكان اصطدامه".

إذا كان الكويكب هشًا ، فقد ينفجر في الهواء ويحدث موجات صدمية تسوي جميع المباني والأشجار في منطقة معينة ، كما حدث في روسيا عام 1908. إذا اصطدم كويكب صلب بالأرض كقطعة واحدة ، فسيؤدي إلى تدميره. مساحة صغيرة من الأرض ولكنها تتسبب في التخلص من الكثير من الحطام الذي يمكن أن يسبب مشاكل في جودة الهواء ويضر بالزراعة. إذا هبط هذا الكويكب الصلب نفسه في الماء ، فقد يؤدي أيضًا إلى تكوين سحب من الحطام وسيؤدي أيضًا إلى حدوث موجات تسونامي.

"بالعودة إلى مقياس تورينو وسؤالك الثاني ، يُعتقد أن عتبة التأثير المدمر للحضارة هي حوالي كيلومتر واحد ، أي ضعف حجم 2001 FO32" ، قال هسيه لصالون.

أصبح علماء الفلك أفضل في اكتشاف الكويكبات بالقرب من الأرض. في الواقع ، في عام 2020 ، اكتشفوا عددًا قياسيًا من الكويكبات التي تمر على كوكبنا ، وحددوا آلاف الأجسام التي لم تكن معروفة من قبل.

والجدير بالذكر أن هذا لم يكن بسبب وجود المزيد من الكويكبات بالقرب من الأرض ، ولكن بالأحرى أن تقنية الكشف قد تحسنت.

"أعتقد أن العدد المتزايد من اكتشافات الكويكبات العابرة للأرض يرجع بالكامل إلى حقيقة أن المزيد من برامج البحث عن الكويكبات مستمرة مع المزيد من التلسكوبات المخصصة لاكتشاف الكويكبات ،" الدكتور ويليام ك.هارتمان ، الذي يدرس الكويكبات ، من بين أمور أخرى ، المذنبات والنيازك والأقمار الصناعية الصغيرة في معهد علوم الكواكب ، كتب لصالون.

تصحيح: قارنت هذه المقالة في الأصل المسافة بين الكويكب والأرض إلى المريخ بدلاً من القمر. المؤلف يأسف للخطأ.

ماثيو روزا

ماثيو روزا كاتب في Salon. وهو حاصل على درجة الماجستير في التاريخ من جامعة روتجرز - نيوارك ، وهو حاصل على درجة البكالوريوس في الدكتوراه في برنامج الدكتوراه في التاريخ في جامعة ليهاي. ظهرت أعماله في Mic و Quartz و MSNBC.


1 إجابة 1

المقالة المعنية لديها الإجابة الصحيحة:

أي NEO سيضرب الأرض سوف يتأرجح بالقرب من كوكبنا عدة مرات قبل أن يضرب ، ويجب اكتشافه من خلال عمليات بحث شاملة في السماء مثل Spaceguard.

هناك العديد من مشاريع المسح الشامل التي من شأنها المحتمل أن الكشف عن أي كويكب ضار بالحضارة. وإذا كشفت مشاريع المسح عن مثل هذا الكويكب ، فهو كذلك بكل تأكيد حالة أنهم سيكتشفونها قبل سنوات عديدة من التأثير. أكثر ستظهر استطلاعات الرأي في جميع أنحاء السماء باستخدام تقنيات اكتشاف أفضل وأفضل عبر الإنترنت في العقد المقبل وستزيد من فرصنا في اكتشاف أحد العوامل المحتملة. مع زيادة الاستطلاعات ، يمكننا أن نتوقع ارتفاعًا في تقارير "الأخطاء الوشيكة" وقصص "التأثير المحتمل" ، على الرغم من أن ما سيحدث حقًا هو أن فرصتنا في الوقوع على حين غرة تقل.

حتى نضع بعض الأرقام والمراجع للفقرة السابقة:

يصف مقياس تورينو مخاطر اصطدام الكويكب. لتحقيق "ضرر جسيم لحضارتنا" ، كما هو محدد في السؤال ، يتطلب تأثير Torino Scale 9 أو 10. تحدث مثل هذه الآثار في المتوسط ​​كل 10000-100000 سنة.

لدينا بالفعل استطلاعات حول السماء تحاول تحديدًا تتبع "الأجسام القريبة من الأرض" والمؤثرات المحتملة. هؤلاء يعثرون على الأجسام القريبة من الأرض بمعدل متزايد (ومن المرجح أن يستمر ذلك) ، لكن عظم كبير ربما تم العثور على الأجسام القريبة من الأرض ، كما هو موضح في هذه الصورة:


(المصدر: nasa.gov)

نحن نكتشف عددًا أقل وأقل من الأجسام القريبة من الأرض الكبيرة حتى مع اكتشافنا المزيد والمزيد من الأجسام القريبة من الأرض. يشير هذا إلى أن احتمالية فقداننا لكويكب Torino Scale 9 أو 10 "التسلل" ضئيلة بشكل متزايد.

بالإضافة إلى كونه جسمًا قريبًا من الأجسام القريبة من الأرض غير مكتشفة ، سيحتاج كويكب يوم القيامة أيضًا إلى أن يكون في مدار يضربنا بسرعة. هذا غير مرجح للغاية: من بين ما يقرب من 10000 كائن قريب من الأرض تم اكتشافها حتى الآن ، لم يتأثر أي منها على الإطلاق. لا يوجد حتى في أي مكان قريب من المحتمل أن يؤثر.

إن احتمالية تسلل كويكب يوم القيامة إلينا هي نتاج احتمالات صغيرة: احتمالات إغفالنا لكوكب قريب من الأرض * كبير هو احتمالات أن يكون له مسار متجه نحو الثيران.

باختصار ، على الرغم من وجود العديد والعديد من الكويكبات هناك ، والغالبية العظمى منها غير مكتشفة ، فإننا نستفيد من حقيقة مهمة:

الفضاء كبير. أنت فقط لن تصدق كم هو هائل ، ضخم ، محير للعقل. أعني ، قد تعتقد أنه طريق طويل على طريق الصيدلي ، لكن هذا مجرد فول سوداني إلى الفضاء.


حذر عالم من أن المذنب قد يقضي على الحياة على الأرض قبل ستة أشهر فقط

حذر أحد العلماء من أن مذنبًا يكسر كوكبًا قد يصطدم بالأرض ويمحو البشرية في أقل من ستة أشهر & # x27 تحذير.

يقول البروفيسور لويس دارتنيل ، الباحث في علم الأحياء الفلكية ، إن الكرات بين المجرات من الجليد والغبار يمكن أن تكون أكثر خطورة على البشرية من الكويكبات.

في حديثه مع الديلي ستار ، قال المؤلف المحترم إن اكتشاف المذنبات أصعب من رصد الكويكبات لأنها "تخرج من العدم" من الفضاء الخارجي.

وأضاف الأستاذ في جامعة وستمنستر: "ولأن المذنبات تتساقط باتجاه الشمس من مسافة أبعد بكثير ، فإنها تأتي بسرعة أكبر وقد يمنحنا ذلك تحذيرًا أقل بكثير إذا كان المرء في مسار تصادم مع الأرض .

"من المحتمل أن يكون لدينا إشعار قبل ستة أشهر بوجود مذنب في أول مدار له في النظام الشمسي الداخلي على مسار عبور الأرض."

لا يعرف العلماء حاليًا سوى حوالي 20000 من المذنبات التي يحتمل أن تكون خطرة على الرغم من وجود ما يصل إلى مليار منها في نظامنا الشمسي.

عادة ، تتكون المذنبات من الغازات المتجمدة والصخور والغبار وتطلق الغاز أثناء تحليقها بالقرب من الشمس - مما يطلق الغازات والحطام التي تمنحها & quottail & quot.

يمكن أن يتراوح عرض نواة المذنب ، الملقب بـ "كرات الثلج القذرة" ، من ستة إلى ستين ميلاً.

يأتي تحذير البروفيسور دارتنيل & # x27s بعد محاكاة ناسا ليوم القيامة في وقت سابق من هذا الشهر أظهرت أن مدينة بحجم نيويورك سيتم القضاء عليها إذا اصطدمت صخرة فضائية بالأرض.

أظهر الاختبار ما إذا كان فريقًا دوليًا من العلماء والمهندسين قادرًا على إنقاذ الكوكب من كويكب ضخم يبلغ عرضه 1000 قدم.

أصبح تمرين وكالة ناسا حدثًا منتظمًا بين مجتمع خبراء الدفاع الكوكبي في العالم الذين يجتمعون في واشنطن.

قبل عامين ، أنقذت إحدى المحاكاة طوكيو تقريبًا بعد أن قضت المحاكاة السابقة على دكا في عام 2015 ، وأخرى في عام 2013 سوت الريفييرا الفرنسية في عام 2013.

أعطى السيناريو الكابوسي 200 من علماء الفلك والمهندسين والمتخصصين في الاستجابة للطوارئ فترة تحذير مدتها ثماني سنوات.

ما الفرق بين نيزك ونيزك ومذنب؟

وفقًا لوكالة ناسا ، إليك ما تحتاج إلى معرفته.

  • الكويكب: الكويكب جسم صخري صغير يدور حول الشمس. تم العثور على معظمها في حزام الكويكبات (بين المريخ والمشتري) ولكن يمكن العثور عليها في أي مكان (بما في ذلك المسار الذي يمكن أن يؤثر على الأرض)
  • نيزك: عندما يصطدم كويكبان ببعضهما البعض ، تسمى القطع الصغيرة التي تنفصل النيازك
  • نيزك: إذا دخل نيزك إلى الغلاف الجوي للأرض ، فإنه يبدأ في التبخير ثم يصبح نيزكًا. على الأرض ، يبدو أنه & # x27ll كسلسلة من الضوء في السماء ، لأن الصخرة تحترق
  • نيزك: إذا كان النيزك لا يتبخر تمامًا ونجى من الرحلة عبر الغلاف الجوي للأرض ، فيمكنه الهبوط على الأرض. في تلك المرحلة ، يصبح نيزكًا
  • المذنب: مثل الكويكبات ، يدور مذنب حول الشمس. ومع ذلك ، فبدلاً من أن يكون المذنب مصنوعًا في الغالب من الصخور ، يحتوي المذنب على الكثير من الجليد والغاز ، مما قد يؤدي إلى تكوين ذيول مذهلة خلفها (بفضل تبخير الجليد والغبار)

لكنهم فشلوا في تشتيت انتباه جميع الكويكبات القاتلة - التي يبلغ قطرها من 330 إلى 1000 قدم تقريبًا.

في البداية كانوا يعملون بحسابات تقريبية أعطت فرصة بنسبة 1٪ للاصطدام بالأرض في 29 أبريل 2027.

كل يوم خلال المؤتمر ظهرت معلومات جديدة.

ثم اتخذت الفرق قرارات وانتظرت تحديثات أخرى من منظمي لعبة المحاكاة.

لكن الأشهر الخيالية التي مرت بها ، ارتفعت احتمالية اصطدام الصخور الفضائية العملاقة بالأرض إلى 10٪ قبل أن تصل إلى 100٪.

تقرر من بين القوى الفضائية الكبرى للولايات المتحدة وأوروبا واليابان وروسيا والصين بناء ستة "اصطدامات حركية" والتي سيتم إطلاقها على الكويكب لإخراجها عن مسارها.

تمكن ثلاثة منهم من ضربها وتشتيتها - لكن شظية انفصلت.

وفكرت واشنطن في إرسال قنبلة نووية لصد الصخرة التي يبلغ ارتفاعها 200 قدم لكن ذلك فشل بسبب الخلافات السياسية.

قبل شهرين من الاصطدام ، تأكد تدمير نيويورك.

سيدخل الكويكب الغلاف الجوي بسرعة 43000 ميل في الساعة قبل أن ينفجر على ارتفاع 9.3 ميل فوق سنترال بارك في مانهاتن.

ستكون طاقة الانفجار الهابط 1000 مرة من القنبلة النووية التي ألقيت على هيروشيما في نهاية الحرب العالمية الثانية.

قال العلماء إن كل شيء سيتدمر في دائرة نصف قطرها 9 أميال "غير قابلة للحياة".


حساب مسارها

يحتاج علماء الفلك إلى بيانات طويلة المدى لتحديد مسار الكويكبات بدقة ، وبما أنه تم تحديد 2018 لوس أنجلوس للتو ، لم يكن لديهم الكثير ليواصلوه.

ومع ذلك ، باستخدام المعلومات المتاحة ، تمكنوا من حساب المكان الذي سيدخل فيه الغلاف الجوي للأرض: في رقعة تمتد من جنوب إفريقيا ، عبر المحيط الهندي إلى غينيا الجديدة.

وقال براون إنه مع توجيه المزيد من التلسكوبات نحو الكويكب ، أصبح من الواضح أنه قد يكون هناك اصطدام.

بحلول وقت مبكر من مساء السبت بالتوقيت المحلي (12:44 مساءً بالتوقيت الشرقي) ، كانت هناك تقارير عن كرة نارية في السماء فوق بوتسوانا ، والتي اصطفت مع الحسابات التي أجراها العلماء. تم التقاطها على كاميرات الويب في المنطقة حيث أضاءت السماء.

قال براون إنه من المحتمل أن تكون النيازك قد وصلت إلى الأرض عندما تحطم الكويكب.

تم اكتشاف كويكب صغير مرتين فقط قبل ساعات من اصطدامه بالأرض. الأول كان عام 2008 TC3 ، والذي تم اكتشافه قبل 15 ساعة من انفجاره فوق شمال السودان في 7 أكتوبر 2008. والثاني كان 2014 AA ، تم اكتشافه قبل ساعات قليلة فقط من ارتطامه بالمحيط الأطلسي في 1 يناير 2014.

وبينما تم اكتشاف 2018 LA قبل وقت قصير من وصوله إلى غلافنا الجوي ، هناك العديد من المنظمات التي تبحث عن الكويكبات التي يحتمل أن تكون خطرة (PHAs) التي يمكن أن تؤثر بشكل خطير على الحياة.

الأجسام الأصغر تكون أكثر خفوتًا ويصعب اكتشافها في السماء الكبيرة ، على الرغم من أن الجهود مثل مسح كاتالينا سكاي الممول من وكالة ناسا قادر بشكل متزايد على البحث في مجال أوسع من السماء للعثور على هذه الأشياء المراوغة إلى حد ما.

الكويكبات عبارة عن حطام كبير خلفه تكوين نظامنا الشمسي. يقع معظمها في حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري ، ولكن في بعض الأحيان يمكن أن يتزاحم البعض خارج مدارهم ، مما يشكل تهديدًا للأرض.

وفقًا لوكالة ناسا ، تم اكتشاف حوالي 90 في المائة من جميع الكويكبات التي يزيد حجمها عن كيلومتر واحد.

بالنظر إلى الوقت القصير المتاح للعلماء الذين يستخدمون التلسكوبات في جميع أنحاء العالم لتتبع وحساب تأثير الكويكب 2018 LA ، وصف براون النتائج بالنجاح.

& quotIt & # x27s حقا من الصعب القيام به ، & quot قال براون. & quot بشكل عام ، أنا & # x27d أقول إن النظام يعمل بشكل جيد. & quot


كويكب أبوفيس يمكن أن يضرب الأرض. إليك كيف يمكننا الوصول إليها أولاً 5 ديسمبر 2020 1:04 م

حسنًا ، إذا كان سيأتي في يناير 2029 ، فقد يظهر في الوقت المناسب لتنصيبه بعد فوزه كمرشح حصان أسود في الانتخابات الرئاسية الأمريكية لعام 2028.

سأذهب لقراءة المقالات ، ولكن سيكون من الرائع أن تهبط عليها مركبة صغيرة في عام 2029 ، وانتظر بضع سنوات ، ثم ادفعها بقوة صغيرة لإرسالها إلى مدار أكثر ودية.
مرسلة بواسطة kaibutsu في 1:15 مساءً في 5 ديسمبر 2020 [4 المفضلة]

لقد كنت طرفاً في تمرينين حكوميين على انحراف الكويكب (سيناريو افتراضي). وقد حدث هذا - أنه إذا لم تفعل شيئًا وتحدثت ، فهذا عمل مقدس / طبيعي إذا انحرفت وأصابته ، فأنت على الأرجح في مأزق قانوني الآن.

لا تحصل على الكثير من البيانات باستثناء التمريرات القريبة نسبيًا لتحسين المدارات أيضًا ، لذلك تحصل على تحديثات في دفعات على مدار سنوات. (إنها صغيرة جدًا بحيث لا يمكن ملاحظتها بوضوح).

(النتيجة الأخرى التي أدهشتني كانت الاستنتاج العام أنه إذا كان لديك مصادم بحجم تشيليابينسك وكنت متأكدًا من أنه سيضرب ، على سبيل المثال ، سهول الولايات المتحدة الريفية ، فمن المحتمل أن يكون إخلاءه وتعويضه أكثر اقتصادا

10000 شخص وتأخذ الضربة مقابل تنظيم مهمة انحراف. كان ذلك أشبه بـ

20 م صخرة كمرجع.)
مرسلة بواسطة stevis23 الساعة 2:00 مساءً في 5 ديسمبر 2020 [11 المفضلة]

13 أبريل 2029 هو يوم الجمعة.

سوف تضرب.
مرسلة بواسطة Wordshore في 2:10 مساءً بتاريخ 5 ديسمبر 2020 [23 المفضلة]

أعلى احتمالية للتأثير هو في 12 أبريل 2068 واحتمالات التأثير في ذلك التاريخ ، كما تم حسابها بواسطة جدول مخاطر JPL Sentry باستخدام حل مارس 2016 ، هي 1 من 150000 ، لكن المسار الاسمي يحتوي على الكويكب أكثر من 1 AU (150 مليون كيلومتر) من الأرض في ذلك التاريخ.

تم حساب احتمالات الفوز بمليون دولار في لعبة McDonald’s Monopoly بواحد من 451،822،158.
مرسلة بواسطة ricochet biscuit الساعة 2:35 مساءً بتاريخ 5 ديسمبر 2020 [3 المفضلة]

قادمًا في عام 2029: إيلون ماسك يحمل فدية الأرض.

ل ماذا او ما!؟ كل عملة البيتكوين؟ ضربة من كل قلم vape DMT في العالم؟ فتح الوصول إلى المنطقة 51؟ موقع Arecibo للعرين؟ زوج جديد من khakis وأحدث جامع Yeezys؟
مرسلة بواسطة loquacious الساعة 2:43 مساءً بتاريخ 5 ديسمبر 2020 [12 المفضلة]

تم حساب احتمالات الفوز بمليون دولار في لعبة McDonald’s Monopoly بواحد من 451،822،158.

سيكون من السهل دفع هذا المدار إلى الاصطدام أيضًا.

حسنًا ، لم يضع أحد جيروم بي جاكوبسون مسؤولاً عن الدفاع الكوكبي.
مرسلة بواسطة zamboni الساعة 2:44 مساءً في 5 ديسمبر 2020 [مفضل واحد]

للأسف ، فإن فقدان Aricebo يجعل مهمة الحصول على بيانات مدارية دقيقة بدرجة كافية أكثر صعوبة.

أنا مهتم حقًا بمعرفة كيف يكون غير قادر على التوجيه (أو بالكاد قابل للتوجيه) مذياع telescope could be of use in detecting rogue near-earth objects, but Wikipedia says, without elaboration, that it has been. There are other telescopes at the facility, so it could be that those are involved instead?
posted by sjswitzer at 4:16 PM on December 5, 2020 [2 favorites]

I’m genuinely interested in how an unorientable (or barely orientable) radio telescope could be of use in detecting rogue near-earth objects, but Wikipedia says, without elaboration, that it has been

Coming in 2029: Elon Musk holds the Earth ransom.

For what!? All of the bitcoin? A hit off of every DMT vape pen in the world? Open access to Area 51? The Arecibo site for a lair? A fresh new pair of khakis and the newest collector Yeezys?

Newest Wu-Tang album obvsly
posted by ricochet biscuit at 5:25 PM on December 5, 2020 [8 favorites]

Radar. Arecibo was a pretty capable transmitter.

Just to clarify this a bit: as far as I know, Arecibo wasn't used to search for asteroids. When you're trying to detect a radar echo from millions of miles away, your only hope of getting a strong enough signal is to use a very tightly focused beam, so you have to already have a particular target in mind. But the radar signal allows you to take an approximately known orbit and measure it much more precisely, allowing for better long-term predictions.

Also, even though Arecibo's dish itself was fixed, the receiving equipment could be moved around the focal plane, allowing the telescope to be effectively steered by about 20 degrees in any direction away from vertical. Taking into account the Earth's rotation and axial tilt, and given Puerto Rico's closeness to the equator, anything reasonably close to the ecliptic was guaranteed to be observable at least some of the time.
posted by teraflop at 5:29 PM on December 5, 2020 [31 favorites]

I have viewed the historical documents many times

Surely, you don't think Gilligan's Island is a.
posted by stevis23 at 7:05 PM on December 5, 2020 [6 favorites]

I say we nuke it near orbit.

"Survival kit contents check. In them you'll find: one forty-five caliber automatic two boxes of ammunition four days' concentrated emergency rations one drug issue containing antibiotics, morphine, vitamin pills, pep pills, sleeping pills, tranquilizer pills one miniature combination Russian phrase book and Bible one hundred dollars in rubles one hundred dollars in gold nine packs of chewing gum one issue of prophylactics three lipsticks three pair of nylon stockings. Shoot, a fella' could have a pretty good weekend in Vegas with all that stuff."
posted by clavdivs at 7:23 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

Note: if a cat shows up at your door asking to borrow a knife, give them one.

I feel like this is always true though
posted by Ray Walston, Luck Dragon at 7:54 PM on December 5, 2020 [17 favorites]

Surely, you don't think Gilligan's Island is a.

Those poor, poor people.
posted by Greg_Ace at 8:23 PM on December 5, 2020 [16 favorites]

The odds of winning $1 million in the McDonald’s Monopoly game have been calculated as 1 in 451,822,158.

So you're saying there's a chance?
posted by They sucked his brains out! at 8:25 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

I hadn’t known it was a radar as well as a telescope.

It may help to reflect upon the difference between a telescope and a transmitter.
posted by pwnguin at 9:07 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

Don't worry, the priests of Egypt have been preparing for this for thousands of years.

Aziz, LIGHT!
posted by kaibutsu at 10:56 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

Arecibo *was* a ginormous radar transmitter. *Now* it's a monument to hubris.

Though 'giant rock from space may kill us all by surprise' might be reason enough to get it rebuilt, but with the general US attitude to science these days ¯\_(ツ)_/¯
posted by Absolutely No You-Know-What at 3:05 AM on December 6, 2020 [6 favorites]

2068? I'll be long since in the dirt by then. You young folks figure it out. It would seem to be in your interest.

آه. What many people feel about climate change. Ho hum I guess, the extinction of everything. شكرا للمشاركة!
posted by tiny frying pan at 7:57 AM on December 6, 2020 [5 favorites]

I also meant to mention that last week I saw a meteor fireball that was so bright and lasted so long that I went from gasping "Holy shit!" to "Ohhh shit!" and I was no foolin' waiting for visual signs of either a massive bolide explosion or impact.

It was seriously the brightest, longest fireball streak I've ever personally witnessed, streaking across a major fraction of the visible night sky. It also seemed to be going slower than the usual meteor streaks I see, so I'm curious if I witnessed LEO space debris burning up or something.

Ever since the all of the video of the Chelyabinsk bolide it's been etched into my brain that if I suddenly see new and very bright light with fast moving shadows I'm probably going to want to find shelter in a matter of seconds.
posted by loquacious at 9:09 AM on December 6, 2020 [5 favorites]

آه. What many people feel about climate change.

I can discern between a low probability event well beyond my lifespan and currently being one of the frogs in a pot that is slowly coming to a simmer.
posted by jim in austin at 10:09 AM on December 6, 2020 [7 favorites]

Ho hum I guess, the extinction of everything.

The asteroid that wiped out the dinosaurs and most life on earth was 10 km (6 miles) across. This one is 370 m (1/5 mi), which is not nothing — if there is a collision, it would wipe out an area the size of Paris and kick up a fair bit of dust globally, I think — but it isn't quite the same, either.

This app from Purdue and Imperial College may help with calculating future travel plans.
posted by They sucked his brains out! at 10:26 AM on December 6, 2020 [4 favorites]

Mi pensa im fong da belte.

E₩e kin $ei thet @€%n!
posted by y2karl at 11:45 AM on December 6, 2020

Could we try to smash it into Mars, Venus or the Moo ? That would generate some useful scientific data and be extremely entertaining. Hitting Mars would seem to be more difficult or the two but we would probably get more data from a Martian impact. The moon would be even more observable but might be too risky. Still imagine the watch party for the great lunar collision.
posted by interogative mood at 3:01 PM on December 6, 2020

I feel like moon impact would be pretty risky. Seveneves?

It has no where near the mass required to break the moon. The bigger risk is they you miss and it attempts to lilthobreak on Earth instead.
posted by jmauro at 10:39 PM on December 6, 2020

I don't think this one would make all life go extinct, but can it least get rid of McRib once and for all?

Not a chance. McRib finds a way.
posted by srboisvert at 6:01 AM on December 7, 2020 [7 favorites]

I dunno. An asteroid, Apophis, and the imminent end of the world? This is a Richard Dean Anderson problem.

"It's 'O'Neill', with two L's. There's another Colonel O'Neil with only one L, and he has no sense of humor at all."
posted by TheHuntForBlueMonday at 7:21 AM on December 7, 2020 [6 favorites]

So a question I've been wondering about.

It's possible to design a nuke so it produces more radiation in a particular range, thus the famous neutron bomb.

Shouldn't it be possible to build four really big nukes tuned to release as much radar frequency radiation as possible? Send two up orbit by 30 degrees and the other two down orbit 30 degrees. Set one off at each location, wait 48 hours and set off the final one at each location.

Basically using nukes as giant radar flash bulbs to build a stereo Doppler picture of the solar system.

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?
posted by sotonohito at 10:55 AM on December 7, 2020 [2 favorites]

I don't think this one would make all life go extinct, but can it least get rid of McRib once and for all?

A civilization-threatening asteroid would just make the spot and future prices for pork plummet, ensuring that the McRib would be the only thing that McDonald's served right up until the moment of impact.
posted by loquacious at 11:06 AM on December 7, 2020 [3 favorites]

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?

Let's pretend that we can do this for a moment. So we have our tuned nukes or nuclear powered or chemical microwave lasers (err, MASERs) or whatever, and we're able to flashbulb our solar system and irradiate the entire solar system in some way that isn't drowned out by the sun and also doesn't irradiate the earth with, say, harmful amounts of gamma, x-rays or neutrinos.

Now, how do we detect, collect and image all of that massive amount of data all at the same time?

Even if we mined or seeded the solar system with millions of detectors and a massive deep space relay network, how do we record, collate and process all of that data all coming in basically at once, or in whatever staggered relativistic time frames that would equate to - at maximum about a one or two light-days?

Ok, lets assume we've collected all of that data, or enough of it. It's now one of the largest single aggregates of data in the history of humanity.

We now know where everything كنت at the moment of the blasts and illumination. We have now have واحد historical picture of where everything was at that moment.

Where are those objects now?

Ok, so we do a second blast and data capture. Now we know roughly where all of the objects were in two places and a general idea of their trajectory and where they were going. We're crunching all of those numbers.

How much math and computer time is that? How do we store and process that much data in time for it to be useful without consuming every available joule of electrical energy? How do we even build data and computing centers that big without rapidly accelerating global warming or simply co-existing as a species with a project this big?

But wait, it gets even worse! Now our data is out of date and inaccurate, and orbital mechanics and physics being what it is, lots of our projections are now wrong and we can clearly see individual objects are not where they're projected to be!

So we do a third shot, and a fourth, and a fifth, and so on, but now we have so much data we can't really handle it. Projecting interactions between solar objects is getting more and more complicated, so we add even more processing power and power consumption, most of our planet and infrastructure and available power is running full tilt and projecting orbital mechanics and things are getting really toasty down here on Earth.

We've automated our basic needs and something like 99% of humanity is dedicated to the science of looking at space rocks and trying to figure out if they're going to hit us or not, yet our planet now resembles a mix between the global city-state of Star Wars' Coruscant and the nightmare hellscape of Dune's Geidi Prime with a touch of Ix.

And we still can't accurately model or project all of these objects. Because physics are chaotic and Newton is only mostly right at a certain macro scale.

But we plod onward and upwards, achieving a Type 1 or Type 2 civilization. We have most of the energy available in the solar system being harvested and utilized for computing. The core of our planet has been entirely replaced by quantum-optical computing. Our temperature is relatively stable. Waste heat is harvested and recycled with 99.99999% efficiency.

We know where a majority of the orbital bodies larger than a boulder in our solar system are all the way out to the Kuiper Belt and heliosphere, where they're going, where they interact with each other down to a level of detail we can predict when very small rocks will collide with other very small rocks, and we can model where they will be after they collide. We're now playing solar chess like a Grandmaster, thinking and projecting dozens and dozens of moves ahead on the solar system or galaxy's largest, most complicated chess board.

Except the models still don't match reality. Our calculations and projections are still being thrown into disarray with details as small as a grain of sand, the texture or density of a colliding set of objects and even the details of the shape of each orbital object - because none of these objects are "perfectly spherical cows" or whatever.

Very small details keep wrecking our projections and we're now continuously trying to measure the length of England's coastline over and over again as the tides change and waves keep splashing over our proverbial yardsticks.

At some point in this timeline we keep pushing. We simply must know where everything is. Our observational, detection and projection technology is so advanced that we're now counting trillions of trillions of pebbles and grains of sand. There's so many computational photons and electrons bouncing around our global circuits that they now represent a fractional mass of our dear planet.

And seriously weird, spooky shit starts happening, like physics is laughing at us - because it is. Our intense levels of observation seem to be warping what we know and consider to be reality. Even our attempts at illuminating, detecting and observing our solar system are now pushing grains of sand and dust around and altering their trajectories, which then wreck the accuracy of our predictions more and more.

At some point in this projected future suddenly the Earth and likely a massive part of the solar system starts to implode under its own informational and photonic weight, and a few very smart people realize just a few moments too late that we've accidentally created a kugelblitz or the orthogonal opposite of a black hole - a white hole, composed entirely of too much energy or information in too small of a space.

And just like that we cross a threshold of energy and information density and we simply vanish in a puff of logic.

This is our universe. Newtonian physics don't really exist. There isn't really any such thing as a straight line.

Our precision in measurement is now so fine and accurate that even the endless ripples of gravity waves sourced from all over our observable universe are now observably, minutely distorting measurement standards. A meter is more or less of a meter depending on when and where we measure it. A second is sometimes more or less than a second. A kilogram is more or less than a kilogram.

Go outside and look at the night sky and think about our little dust mote of a planet spinning and wobbling through a nearly empty sea of chaotic nothingness. Point a laser pointer up at the stars and wave it around, and try to imagine that it's not an impossibly straight beam, but a garden hose spraying curves of water with every tremble of your hand, the beam sweeping with the spin of the Earth, sliding along on it's orbital track around the sun as your trembling hand tries to hold the laser perfectly still from your frame of view.

Even the 25,000-ish year wobble of the Earth's precession is recorded in that beam. Even your own heartbeat and breath is there in that wobbling, spraying stream of photons. Every atmospheric distortion, every bit of Brownian motion of the molecules and atoms in our atmosphere. Every gravitational pull of the sun itself down to every grain of sand and dust is bending and distorting that stream of photons.

And yet. we still can't measure it accurately, not without changing the measurements themselves.

Feel free to go at least a little bit gibbering mad at this point. I know I do when I try to ponder these things. Space isn't just really big, it's totally stark raving bonkers.

At some point far back at the beginning of this thought exercise it becomes apparent we should have just built a bunch of lasers or missiles to shoot down any threatening objects as we detect them approaching us. Or even better, gone out and harvested this matter to make an orbital ring. Or a Dyson sphere or swarm.

At least that way we'd have an idea of where it is if we go out and nail it all down and build spacecraft out of it all.

Alternatively? Don't panic. Enjoy the ride.
posted by loquacious at 12:13 PM on December 7, 2020 [19 favorites]

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?

I think it's a great question! The principles of radar gives a lot of hints on where there might be real problems.

Energy decreases as an inverse-square both on the way out and the way back from hitting an object, and overall decreases as the /fourth power/ of the range. The usual way to deal with this is by using a directed beam. Which also helps cut down a lot of the information processing needed, but increases the number of pings needed to get a good overall picture. Still, that inverse-fourth-power is going to be a real problem: If you double the distance, you get 1/16th of the signal coming back.

The object is also going to absorb a lot of energy, especially if it's non-metallic (say, coated in lots of regolith, like an asteroid). It does look like there's a fair amount of iron in the lunar regolith (made of broken asteroids), but probably still rather less radar reflective than (say) an airplane hull. Again, this bumps up the energy needed.

But this all comes down to a concrete question of how much energy you get out of the nuke, and how far that lets you see. At some distance, the signal strength will drop to the level of the cosmic background noise in whatever frequency you're working with that's your maximum observable distance. And as mentioned, less-reflective rocks will only be apparent at much shorter distances.

I think I'm a bit happier on the computational side than Loquacious: We already track everything bigger than Xmm in near earth orbit, and that's a LOT of space junk. You presumably just don't care about space rocks below a certain radius, which cuts down the compute needed by a large factor by ignoring all signals below a certain strength/time threshold. Presumably we're only looking for pretty big rocks we haven't been able to detect by other means already getting a neighborhood and rough velocity may be enough to help find the objects via telescopes and ensure that they're not on a collision course, without requiring more floodlights.
posted by kaibutsu at 5:37 PM on December 7, 2020 [3 favorites]

Also, on a practical level, while it'd be kinda nice to know where every rock bigger than, say, 10 meters, is going to be a thousand years from now, mostly what I'm worried about are where rocks big enough to do serious damage will be in 10ish years.

Presumably if we know a rock will hit us in 10 years we can send out a robot with a booster, have it hook on and nudge the rock a bit, and then it won't hit us. I mean, with a 10 year timeframe even adding a tenth of a millimeter per second on any random vector will move it 30,000km out of the way.

Doesn't make as good a movie as Bruckheimer's, but it'd work.
posted by sotonohito at 4:10 AM on December 8, 2020 [1 favorite]

Presumably, yes, but it will be difficult to know with certainty what the impact percentage (or even point on the planet) would be that far out. That's going to make it difficult to muster the will to spend interplanetary booster money on such a project.

The Office of Planetary Defense at NASA has their exercise reports up under "Supporting Documents" (The 2014 exercise was the one I participated in.) Go to Figure 3 to see a years-out "risk corridor"--it's halfway around the globe.

And don't forget there's uncertainty in the object's mass as well that adds uncertainty to how much of a nudge you need. (If you really give yourself 10 years, you can probably design for 120% of maximum estimated displacement needed or something, but it factors in.)
posted by stevis23 at 5:12 AM on December 8, 2020 [3 favorites]

I think I'm a bit happier on the computational side than Loquacious: We already track everything bigger than Xmm in near earth orbit, and that's a LOT of space junk.

And we still don't see all of it all the time. Small debris strikes on the ISS/Zarya and other orbital objects are very common.

We know where a lot of that stuff is because we either put it there and we knew where it كنت or it's been very recently seen, recorded and plotted via radar.

Even with the intense amount of space debris we do have, it's still much less numerous or massive than the rest of the solar system. A significant portion of the total mass in our solar system might actually be objects that are asteroid sized and much smaller. If we take into account the Kuiper Belt and Oort Cloud and everything else it may likely exceed the mass of all the known proper planets put together - perhaps even including the sun.

Detecting, plotting, tracking and updating the orbital ephemera for these LEO and NEO debris objects is orders of magnitude easier than doing the same thing for the whole solar system. This debris doesn't have a quantifiable gravity well like a large asteroid or planetoid, and the orbits are relatively simple.

I was mostly kind of joking about the totally hyberbolic computational loads - but this was a humorous response to the proposal trying to accomplish this with a series of "flashbulb" events and trying to describe how damn difficult and wobbly it is to get even basic LEO orbital calculations to accurately predict reality with so little data, much less the entire solar system.

Even right here on Earth we have to deal with gravitational anomalies with satellites and debris in LEO simply because the Earth is very lumpy, especially inside where it's kind of gooey and moving around, so projecting where a satellite or a given piece of debris should be in a month or a year is only so accurate.

And, yep, the real answer is just to build better detection and tracking equipment. It'd be cool if we had like a hundred or a thousand Arecibo style dishes all over the world. It sure would make finding any of these rocks a lot easier and give us a lot more warning time.
posted by loquacious at 9:48 PM on December 9, 2020 [1 favorite]

« Older Spandex is a right, not a privilege. | a delicate balance. Newer »


SHOCK ASTEROID WARNING: Planet earth faces 100 YEARS of killer strikes starting in 2017

A previously unknown asteroid belt has been located in deep space and is now hurtling towards our part of the solar system.

It means a 'global killer' could collide with Earth as soon as 2020, wiping out life as we know it and changing the climate for millennia.

The terrifying predictions came as NASA revealed disturbing new data showing 400 impacts are expected between 2017 and 2113, based on new observational data of objects seen in space over the past 60 days.

Most will have a maximum diameter of around 100 metres - the size of seven double decker buses - and the potential to cause significant damage.

But concerned scientists warned a colossal "monster" is also heading our way, with one 'mega' asteroid threatening earth in just SIX years.

Radar Image of Asteroid approaching Earth

It follows claims this week by physicist Professor Brian Cox that a bus-sized asteroid, named 2014 EC, came within 61,637 kilometres (38,300 miles) of Earth in March.

He said there is an "asteroid with our name on it" and it is only a matter of time before an asteroid large enough to wipe out the human race collides with Earth.

Many believe an asteroid was responsible for killing the dinosaurs with a similar life-changing event potentially just around the corner.

Professor Bill Napier, an astronomy expert at the University of Buckingham, said a strike by either an asteroid or debris from a comet could have devastating consequences.

He said: "If something like this happened, depending on where it hit it would be absolutely life-altering.

"The atmospheric chemistry would be upset by cutting out sunlight. It would be like a nuclear winter and could last for tens of thousands of years.

"These comets are 200-300km (186 miles) in diameter they are sheer monsters and could sterilise the earth if we are hit by one.

"The more immediate risk comes from sub-kilometre (smaller) asteroids and there are tens of thousands of these in space which are quite capable of causing damage on a regional scale.

"One hit Siberia in 1908 and luckily it was not in a populated area. Had this happened in London it would have wiped out everything within the M25 and you would have heard the collision in another country."

And experts warned of the possibility of something much bigger striking earth in 2020.

Asteroid 2012 DA14, discovered by astronomers at the LaSagra Observatory in Spain, currently has less than a one per cent chance of hitting but scientists can't rule out the possibility that it might smash into our planet.

Paul Chodas, a planetary astronomer at NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) said: "The orbit for 2012 DA14 is currently very Earth-like, which means it will be very close to Earth on a regular basis."

Professor Napier said the earth is at risk of two types of strike - asteroids, which are lumps of rock, and much larger comets formed from ice which shatter into billions of "diamond-like" pieces as they hit the earth.

He said though some famous comets like Halley's Comet present little risk there are similar ones out there which could have catastrophic effects.

The Swift-Tuttle Comet, discovered in by Lewis Swift on July 16, 1862, and by Horace Parnell Tuttle on July 19, 1862, is next due to rocket past the planet in the year 4479.

Professor Napier said: "Halley's Comet, which is about 10km across does not cross closely enough to the earth, the most dangerous one is the Swift-Tuttle Comet which is 27km across and passes very close to the Earth.

"There is a more immediate risk from the smaller asteroids.

"Comets are extremely fragile ice bodies and from time to time they get caught up in the gravity of the giant planets and are thrown inwards, this stress can cause them to disintegrate.

"The dust would cut out the sunlight and we would see multiple bombardments.

"This is not unlikely at all, and if we are looking at small comets, they become a significant risk on time scales relative to civilisation and capable of collapsing civilisation.

"These things are floating around in the sky and there is a real hazard out there that hasn't been properly studied, and it could happen at any time.

"Needless to say there's a lot of controversy around the subject."t could be tomorrow.

Professor Cox, 46, said when 2014 EC sideswiped the Earth a few months ago it came dangerously close to wiping us all out.

He said: "We didn't see it, we saw it on the way out, but if it had just been a bit further over it would have probably wiped us out. These things happen.

"The thing that bothers me about that is we do know how to do something about it.

"There is an asteroid with our name on it and it will hit us."

According to the JPL there are more than 100 "ring-like" structures on Earth which could have been caused by an impact.

A working group chaired by Dr. David Morrison at the NASA Ames Research Centre, estimates there are more than 2,000 asteroids larger than one kilometre (0.6 miles) across in space.

NASA says an impact by one of these "in the wrong place" would be a catastrophe, but it would not threaten civilisation.

The working group warned an impact by an asteroid larger than 1-2 kilometres could throw the climate into chaos triggering crop failure and loss of life.

An impact by an object larger than about five kilometres is damaging enough to cause mass extinctions, it said.